Surprise ! Les chevaux ont 5 doigts comme nous

Avant d’avoir des sabots, les chevaux développent durant leur stade embryonnaire cinq doigts comme les humains. C’est ce qu’a découvert Kathryn Kavanagh, une biologiste de l’université du Massachusetts (États-Unis), dont l’étude a été publiée dans la revue Proceedings of the Royal Society B le 5 février. Du point de vue anatomique, un sabot est une sorte de gros orteil unique, même si chez le cheval on observe à l’intérieur du sabot deux phalanges adjacentes, identifiées comme étant des vestiges de doigts. Or, ce n’est pas trois, mais cinq phalanges que les chevaux possèderaient au départ, d’après la chercheuse.

« Les cinq doigts ne sont visibles que quelques jours lors du développement de l’embryon, explique Kathryn Kavanagh. C’est donc une vraie chance que nous…

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