Qui a écrit quoi ? la preuve par l’algorithme

« D’autant plus blanche et plus pure apparaîtra mon innocence, quand le roi connaîtra ma loyauté. » Ainsi s’adresse le cardinal Wolsey au comte de Surrey dans la scène 2 de l’acte III de la pièce Henry VIII de William Shakespeare (1564-1616). Or justement, à partir de cette 2200e ligne, l’œuvre ne serait plus exactement du célèbre dramaturge anglais… mais de son compatriote John Fletcher (1579-1625). Dans un article paru à l’automne 2019, Petr Plechác, chercheur en littérature de l’Académie tchèque des sciences, explique comment il a utilisé un algorithme dit d’apprentissage automatique pour confirmer et affiner une hypothèse remontant aux travaux du Britannique James Spedding en 1850 : Henry VIII est une collaboration entre les deux dramaturges….

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