New Horizons : vol au-dessus d'Ultima Thulé pour le jour de l'an

Les ingénieurs de la Nasa attendront quelques heures après minuit, le 31 décembre 2018, pour ouvrir les bouteilles de champagne. La sonde New Horizons doit en effet effectuer le 1er janvier 2019 aux alentours de six heures du matin (heure de Paris) le survol le plus proche (à 3500 km) de sa nouvelle cible, l’astéroïde 2014 MU69, qui a depuis reçu le nom d’Ultima Thule. Ce dernier évolue au cœur de la ceinture de Kuiper, une région située au-delà de l’orbite de Neptune et qui contient des dizaines de milliers de corps glacés comme lui. 

Ultima Thulé, un astéroïde à la forme mystérieuse

Ultima Thulé est situé à plus de 43 unités astronomiques du Soleil (une UA correspondant à la distance Terre-Soleil). Les dernières observations réalisées…

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