Le "Vorombe titan" : le plus gros oiseau ayant jamais existé sur Terre

Quel est le plus grand oiseau ayant jamais vécu sur Terre ? La question taraude les zoologistes depuis la fin du 19e siècle. Après plus d’un siècle de débats scientifiques, deux chercheurs de la Zoological Society de Londres (Royaume-Uni) viennent de trancher : il s’agit du Vorombe titan. Mesurant près de trois mètres de hauteur et pouvant atteindre les 860 kg, ce colosse à plumes, qui ne pouvait pas voler, est apparu sur l’île de Madagascar au tertiaire. Appartenant à la famille des æpyornithidés – plus couramment appelés « oiseaux-éléphants » – ces géants malgaches se sont éteints assez récemment : le dernier fossile est daté de l’an mil, mais des témoignages anciens laissent penser qu’ils vivaient encore au temps de Louis XIV. Cette étude…

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