Le proton est bien plus petit que prévu

Depuis 10 ans maintenant, la différence entre la taille du proton telle que mesurée à partir d’un hydrogène muonique et la valeur théorique donnée par l’hydrogène classique déconcerte les physiciens. Une nouvelle mesure semble aujourd’hui confirmer que le rayon du proton est plus petit que ce que les chercheurs pensaient.

En 2010, une équipe de chercheurs venaient ébranler les principes sur lesquels repose la physique. Comment ? En mesurant un rayon du proton de seulement 4 % inférieur à ce que les scientifiques tenaient alors pour acquis. Depuis, entre confirmations et infirmations, la communauté était dans le doute. Et aujourd’hui, des travaux réalisés à l’université York (Canada) avancent le nouveau chiffre de 0,833 femtomètre – à 0,010 femtomètre près -,…

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