Le plus ancien dinosaure carnivore découvert au Brésil

Le squelette d’un dinosaure âgé de 233 millions d’années a été découvert dans la région de Rio Grande, au sud du Brésil. Nommée Gnathovorax cabreirai (qui pourrait se traduire par « mâchoires affamées »), cette espèce de genre Herrerasaurus mesurait environ 3 mètres de long et pesait un peu moins d’une tonne. Ce serait le plus ancien dinosaure carnivore de la planète, selon Cristian Pacheco et ses collègues, qui ont publié leur découverte dans la revue PeerJ. La plupart des grands dinosaures carnassiers comme le tyrannosaure ont plutôt vécu durant le Crétacé, il y a 65 millions d’années.

Gnathovorax cabreirai appartient au genre Herrerasaurus, qui vivait il y 230 millions d’années, à l’époque où les continents étaient encore réunis dans la Pangée. © Cristian Pacheco et al, PeerJ, 2019

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