Hubble dévoile la nature binaire d’un astéroïde

L’astéroïde 2006 VW139/288P a été repéré, dans la ceinture principale d’astéroïde, en 2006, par le programme Spacewatch de l’université de l’Arizona dédié à l’étude des planètes mineures et des petits corps du système solaire. Il intéresse les astronomes car il se comporte un peu comme une comète en formant un halo gazeux (voir image ci-dessous) et une queue lorsqu’il se rapproche périodiquement du Soleil. La deuxième partie de sa nom « 288P » est d’ailleurs une formulation utilisée pour nommer les comètes.

Les images prises par Hubble. © NASA, ESA, et J. DePasquale et Z. Levay (STScI)

Ce curieux astéroïde a été photographié par Hubble lors de son dernier périhélie (sa position la plus proche du Soleil) en septembre 2016. Et les clichés…

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