Ce pulsar est éjecté comme un boulet de canon par une supernova !

Découvert initialement dans les données gamma du télescope Fermi par les membres du projet de science citoyenne [email protected], un pulsar étonne les astrophysiciens. À l’occasion d’une supernova, il a reçu une impulsion qui le propulse à une vitesse vertigineuse dans la Voie lactée qu’il finira par quitter.

Il s’appelle PSR J0002+6216 (J0002 pour les intimes) et c’est le cadavre d’une étoile sous la forme d’une étoile à neutrons, ce qui veut dire qu’il pourrait concentrer toute la masse du Soleil dans une sphère de quelques dizaines de kilomètres de diamètre. C’est aussi un pulsar, il se comporte donc comme une balise radio, plus exactement un phare que peuvent écouter des radiotélescopes sur Terre car, par chance, d’une région de cet astre compact en rotation rapide sur…

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