samedi 25 mars , 2017

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l’humanité dépendra davantage des océans

Des navires de transport à la pollution en passant par la pêche, tout est à revoir dans notre gestion de l’océan. Quoi qu’il arrive, nous ne pouvons continuer de cette manière. Déjà, des solutions émergent, pour des navires moins polluants, pour réduire les quantités de déchets déversés dans les mers ou pour parvenir à une aquaculture durable. Ce vendredi soir, la chaîne Planète+ les présente dans le dernier épisode de Rêver le futur, à 20 h 55. Retrouvez ici ces problématiques que Futura a abordées plusieurs fois.

Nous demandons de plus en plus à l’océan, pour la nourriture, le transport ou l’abandon de nos déchets. Dans les décennies à venir, l’humanité devra compter encore davantage sur les mers. Une exploitation plus judicieuse (« durable » en langage moderne) est donc indispensable. Cette évolution est déjà engagée, du moins au stade de projets ou de prototypes.

Les transports : environ 50.000 navires de fort tonnage naviguent en permanence…

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faut-il changer leur classification ?

Ce n’est pour le moment qu’une proposition venue d’un seul groupe de paléontologues. Mais si ces chercheurs ont raison, l’arbre phylogénétique et la classification des dinosaures doivent être revus pour mieux rendre compte des relations entre oiseaux et dinosaures.

Interview : les oiseaux sont-ils les derniers descendants des dinosaures ?  Avec les multiples découvertes de dinosaures à plumes en Chine, se pose la question du lien avec les oiseaux. Ces derniers pourraient-ils être les descendants de ces créatures disparues ? Futura-Sciences a interviewé Éric Buffetaut, paléontologue, afin d’en savoir plus sur la question. 

Classer des formes vivantes disparues et dresser leur arbre phylogénétique, surtout quand on ne dispose pas de leur ADN, n’est pas simple. C’est déjà le cas pour les hominines dont les restes fossilisés ont quelques millions d’années tout au plus. Alors quand il s’agit d’animaux ayant vécu…

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La réalité virtuelle met le cap vers le grand public au salon Laval Virtual

L’édition 2017 du salon Laval Virtual consacre l’émergence d’un marché grand public pour de nombreuses applications de réalité virtuelle ludiques et éducatives. Tour d’horizon.

Grâce à la démocratisation de la réalité virtuelle (VR), les professionnels s’engouffrent sur le marché prometteur du divertissement : sports virtuels, jeux vidéo, cinéma et attractions… Ces expérimentations en tous genres sont exposées jusqu’à dimanche 26 mars au Salon Laval Virtual.

Ce salon des technologies et usages du virtuel, jusqu’alors surtout destiné aux usages professionnels de la réalité virtuelle, se tourne à présent aussi vers le grand public grâce à l’arrivée sur le marché depuis un an des casques de VR. « On voit une diffusion de ces masques sur tous les stands, explique Laurent Chrétien, le directeur de ce salon de référence, l’année dernière c’était l’année un, maintenant clairement c’est parti ».

Aux côtés du Taïwanais HTC et de son casque Vive,…

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Thomas Pesquet effectue sa 2e sortie dans l’espace, suivez-la en direct

À partir de 13 h aujourd’hui, Thomas Pesquet va entamer une nouvelle sortie dans l’espace, sa deuxième après le succès du 13 janvier dernier. Suivez en direct son intervention de 6 h 30 réalisée une nouvelle fois en compagnie de Shane Kimbrough. Le spationaute fera une troisième sortie extravéhiculaire le 6 avril prochain.

Ce vendredi 24 mars, Thomas Pesquet effectuera sa deuxième sortie dans l’espace à partir de 13 h, heure de Paris. L’évènement est à suivre en direct sur vos écrans via la chaîne de la Nasa sur YouTube ou sur Ustream.

L’astronaute français avait effectué une première sortie avec succès le 13 janvier, en compagnie de Shane Kimbrough, le commandant de l’équipage. Aujourd’hui, « les marathoniens de l’espace », comme ils ont été surnommés, sont de nouveau réunis pour cette sortie extravéhiculaire, la 198e depuis la mise en place de la Station spatiale internationale (ISS).

Suivez en direct, à partir de 13 h, la sortie dans l’espace de…

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En Sibérie, 7.000 bulles de méthane prêtes à exploser

Un été particulièrement chaud en Arctique a fait fondre en de nombreux endroits le pergélisol de la toundra sibérienne. Pour la première fois, des scientifiques ont pu dénombrer ces zones où le sol menace de s’effondrer, pour former un cratère, et y analyser l’air. Résultats : il faut revoir à la hausse non seulement le nombre de ces « bulles » mais aussi la quantité de méthane et de gaz carbonique qu’elles émettent.

Ce qu’il faut retenir

  • Le dégel local du pergélisol dans la toundra sibérienne libère des gaz à effet de serre, gaz carbonique et méthane.
  • Le sol peut s’effondrer là où la glace fondue s’échappe dans la terre, formant des cratères.
  • Cette fonte est due au réchauffement climatique, important dans les régions arctiques, et ce dégagement de gaz à effet de serre est important à évaluer.

En Sibérie, dans les régions arctiques, d’intrigants cratères se multiplient depuis plusieurs années et sont suivis de près par les scientifiques. Leur…

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Le gaz naturel, vous connaissez ? Découvrez-le dans notre semaine spéciale

Utilisé pour le chauffage, la production d’eau chaude et la cuisson, le gaz naturel est une énergie fossile naturellement présente dans les sols. Quels sont ses avantages et ses inconvénients ? ses possibilités et ses limites ? ses réserves et ses alternatives depuis des sources renouvelables ? Nos articles font le point toute cette semaine.

Le gaz naturel (du méthane à environ 95 %, avec un peu d’éthane et d’autres hydrocarbures) provient de divers gisements souterrains où il s’est formé par dégradation de matière organique et se trouve retenu dans les roches. Au niveau mondial, son utilisation progresse mais il reste troisième derrière le charbon et le pétrole. Pour le chauffage domestique ou industriel, il est en compétition avec l’électricité et les autres sources fossiles.

Le prix des installations, le coût d’exploitation et les possibilités de service diffèrent d’une source à l’autre et il n’est pas toujours facile de peser le pour et le contre. Durant…

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faut-il changer leur classification ?

Ce n’est pour le moment qu’une proposition venue d’un seul groupe de paléontologues. Mais si ces chercheurs ont raison, l’arbre phylogénétique et la classification des dinosaures doivent être revus pour mieux rendre compte des relations entre oiseaux et dinosaures.

Interview : les oiseaux sont-ils les derniers descendants des dinosaures ?  Avec les multiples découvertes de dinosaures à plumes en Chine, se pose la question du lien avec les oiseaux. Ces derniers pourraient-ils être les descendants de ces créatures disparues ? Futura-Sciences a interviewé Éric Buffetaut, paléontologue, afin d’en savoir plus sur la question. 

Classer des formes vivantes disparues et dresser leur arbre phylogénétique, surtout quand on ne dispose pas de leur ADN, n’est pas simple. C’est déjà le cas pour les hominines dont les restes fossilisés ont quelques millions d’années tout au plus. Alors quand il s’agit d’animaux ayant vécu…

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les poumons produisent des cellules sanguines

La moelle osseuse ne serait pas la seule à produire les plaquettes sanguines : d’après une étude chez la souris, c’est au niveau des poumons que se ferait la majeure partie de la production ! Les poumons fourniraient même la moelle osseuse en cellules souches… Une découverte surprenante aux conséquences multiples.

Les poumons servent à respirer. Mais pas seulement. D’après un article paru dans Nature, leur rôle dans la production de cellules sanguines serait sous-estimé. Dans le sang se trouvent trois grandes familles : les globules rouges, les globules blancs (dont les lymphocytes) et les plaquettes, qui servent à la coagulation du sang. Ces cellules ont pour origine des cellules souches hématopoïétiques de la moelle osseuse.

Grâce à une technique de vidéo-microscopie, des chercheurs de l’université de San Francisco ont visualisé des cellules dans des vaisseaux sanguins du poumon d’une souris vivante. Ils ont utilisé une souche de souris modifiée dans…

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Battle Dev, un concours de programmation en ligne ouvert à tous

Le 28 mars prochain, RegionJobs, partenaire de Futura, organise la neuvième édition du concours de programmation online Battle Dev. Les inscriptions sont ouvertes et on dénombre déjà 2.000 participants qui s’affronteront à coup de code C, C++, Java, PHP… À la clé, des récompenses et surtout l’opportunité de se faire remarquer par la centaine d’entreprises inscrites pour dénicher de futures recrues.

Pour un développeur, le meilleur moyen de mettre en avant ses compétences est encore de montrer sa maîtrise d’un ou plusieurs langages de programmation. Cela se fait souvent à l’occasion d’« hackathons », des épreuves de 48 heures où les participants doivent créer des applications autour d’un thème donné. C’est en s’inspirant de ce genre d’épreuve, mais en adoptant un format plus court, que RegionJobs a créé en 2013 le Battle Dev. L’idée est d’utiliser le principe du concours de programmation pour en faire un outil de recrutement.

Spécialisé dans…

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la première capsule sera construite à Toulouse

La société Hyperloop Transportation Technologies vient d’engager la fabrication de sa capsule de train subsonique. Longue de 30 mètres pour un poids de 20 tonnes, elle pourrait emporter jusqu’à 40 passagers. Ce prototype sera assemblé en France dans un centre de R&D installé à Toulouse.

Si l’on entend beaucoup parler du concept d’Hyperloop et de ses promesses de transport à grande vitesse, les éléments concrets de son développement sont encore assez partiels. Plusieurs entreprises (Hyperloop One, Hyperloop Transportation Technologies, TransPod, Arrivo) sont au coude à coude pour faire aboutir ce projet de train subsonique. Parmi elles, Hyperloop One et Hyperloop Transportation Technologies (HTT) sont, à ce jour, les plus avancées.

En mai 2016, Hyperloop One a réalisé un premier test assez sommaire et avance depuis sur la fabrication d’un tunnel d’essai qui devrait être opérationnel d’ici la fin du premier semestre. Plus récemment, SpaceX, l’entreprise d’Elon…

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Vous pourrez bientôt tester la qualité de votre sperme avec votre smartphone

Plus besoin de vous déplacer dans un laboratoire d’analyses médicales : des chercheurs américains ont mis au point une application pour smartphone qui permet d’analyser la qualité du sperme à domicile. Une innovation qui s’avère à la fois efficace et peu coûteuse.

Dans le monde, plus de 45 millions de couples rencontrent un problème d’infertilité. Dans au moins 40 % des cas, l’infertilité masculine est une partie du problème. Celle-ci peut être liée à des facteurs médicaux mais aussi environnementaux, et affecterait près de 12 % des hommes dans le monde.

Pour analyser le sperme et évaluer la fertilité d’un individu, il faut réaliser un spermogramme dans un laboratoire d’analyse médicale. Mais beaucoup de personnes trouvent cet examen gênant, puisqu’un échantillon de sperme doit être fourni au laboratoire. De plus, ce test est relativement coûteux, en raison du personnel et du matériel nécessaires à l’analyse des résultats. D’où l’idée de créer un…

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quelles sont les fonctionnalités du nouvel OS de Google ?

La première préversion d’Android O est disponible pour les développeurs. L’occasion de découvrir quelques-unes des nouveautés qu’apportera le successeur d’Android Nougat. On attend notamment une amélioration au niveau de la consommation d’énergie grâce à une gestion plus rigoureuse du fonctionnement en arrière-plan des applications.

Ce qu’il faut retenir

  • Android O fixera une limite aux autorisations automatiques accordées aux applications qui s’exécutent en arrière-plan, et ce afin d’améliorer l’autonomie des smartphones.
  • Il sera possible de visionner une vidéo dans une fenêtre flottante minimisée tout en utilisant une autre application.
  • La version finale d’Android O devrait être disponible à partir de la rentrée prochaine. Il appartiendra ensuite aux fabricants de terminaux de la déployer.

Google vient d’officialiser le lancement d’Android O, la future mouture de son système d’exploitation mobile, à travers une première version à destination des…

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la calotte glaciaire du Canada est condamnée

Il y a au Canada des vestiges des glaces éternelles datant de la dernière glaciation. Ceux-ci devraient disparaître d’ici 500 ans au plus tard, voire même dans 300 ans, selon des glaciologues, si rien n’est fait pour limiter le réchauffement climatique.

Depuis le début de l’ère quaternaire, c’est-à-dire il y a environ 2,5 millions d’années, la Terre plonge régulièrement dans des périodes glaciaires pendant lesquelles d’importants inlandsis s’étendent sur les continents avant de régresser en partie pendant les périodes plus chaudes dites interglaciaires. La Terre a subi bien d’autres glaciations dans le passé, mais depuis environ 50 millions d’années, sa température globale était en cours de refroidissement. C’est vers le début de cette période que la banquise arctique a commencé à vraiment se former, probablement en raison des bouleversements climatiques résultants de la collision de la péninsule indienne avec le continent asiatique, ce qui a notamment…

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les araignées auraient chacune leur personnalité

D’un point de vue neurophysiologique, les araignées sont des animaux plus basiques que les souris ou d’autres vertébrés. Faut-il pour autant en conclure que leurs comportements sont entièrement déterminés par leurs gènes ? Preuves à l’appui, les biologistes américains assurent que non…

Quelle est la première chose qui vient à l’esprit lorsqu’il est question d’araignées ? Sans doute pas que celles-ci puissent se montrer charmeuses. Pourtant, des chercheurs de l’université de Cincinnati (États-Unis) affirment, de multiples observations à l’appui, que ces créatures sont capables de développer une personnalité propre. Une personnalité construite plus sur l’expérience que sur leur patrimoine génétique. Une personnalité qui les mènera soit à se reproduire avec une belle femelle, soit à lui servir de dîner.

George Uetz est professeur en biologie à l’université de Cincinnati. Il a dédié sa carrière entière à l’étude des araignées et publié plus de…

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le GPS nous ferait perdre le sens de l’orientation

Pour se repérer dans une ville, notre cerveau fait travailler son propre GPS, grâce à des cellules situées dans l’hippocampe. En revanche, si c’est un ordinateur qui nous indique le trajet à suivre, l’activité du « GPS du cerveau » s’éteint. Alors, qu’adviendra-t-il de notre sens de l’orientation ?

En 2014, le prix Nobel de médecine avait récompensé les travaux de trois chercheurs ayant mis en évidence le « GPS du cerveau » : des cellules de l’hippocampe qui aident les animaux à enregistrer des informations spatiales pour s’orienter. Mais que font ces cellules si l’individu suit les instructions d’un GPS dans sa voiture ou sur son smartphone ?

D’autres chercheurs ont étudié l’activité du cerveau lorsqu’il doit se repérer dans un réseau de rues, prévoir un trajet et gérer des détours imprévus. Dans leur expérience, 24 personnes ont tout d’abord appris à se repérer dans le quartier de Soho, dans le centre de Londres. Puis, les participants ont visionné un…

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