jeudi 27 avril , 2017

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le grand plongeon entre Saturne et ses anneaux, c’est maintenant !

Cassini est actuellement en train de faire le grand plongeon entre Saturne et ses anneaux. Il s’agit d’une première ! Jamais la sonde, qui explore la géante gazeuse et ses lunes depuis 13 ans, n’est passée si près de cette planète. Cela promet des vues extraordinaires.

C’est parti ! Après avoir accompli, le 22 avril dernier, son 127e et dernier survol de la brumeuse Titan, la frôlant à quelque 979 km d’altitude, la sonde Cassini (qui dans cette étape a gagné 860 mètres par seconde) est en ce moment même en train de réaliser son tout premier plongeon entre Saturne et ses anneaux.

Elle en réalisera au total 22 sur les 4 mois et 20 jours de mission qu’il lui reste. Ce vaisseau a quitté la Terre il y a quasiment 20 ans et cela fait 13 ans qu’il espionne Saturne et ses lunes. Pourtant, il ne s’était encore jamais aventuré si près de cette planète géante.

Un passage de 2.400 km de large

Ce 26 avril, en fin de matinée, Cassini a donc traversé le plan des…

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Des agneaux prématurés ont grandi dans un utérus artificiel, une première

Au cours des dernières décennies, d’importants progrès ont été réalisés pour améliorer la survie des grands prématurés, mais ces bébés très fragiles risquent toujours des complications. Une expérience réalisée sur des agneaux montre l’efficacité d’un dispositif d’utérus artificiel pour accompagner le développement du fœtus en fin de gestation.

Ce qu’il faut retenir

  • Cet utérus artificiel a été testé sur six agneaux nés prématurément, à l’équivalent de 23 semaines de grossesse.
  • L’agneau prématuré est relié à un circuit qui l’alimente par son cordon ombilical.
  • L’animal baigne dans un fluide mimant le liquide amniotique.
  • Les six agneaux se sont développés normalement.

Cette innovation n’est pas sans rappeler les couveuses du Meilleur des Mondes d’Aldous Huxley mais elle pourrait changer la vie des grands prématurés. D’un côté, l’amélioration des soins intensifs en néonatologie a permis de repousser les limites de la viabilité des bébés…

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Thomas Pesquet nous fait visiter la Station spatiale en 360 degrés

Dans cette vidéo 360 que nous envoie Thomas Pesquet, vous allez découvrir les coulisses de la Station spatiale internationale, presque comme si vous y étiez. À voir de préférence sur tablette ou smartphone, ou mieux encore avec un casque de réalité virtuelle pour smartphone.

Dans ce montage de prises de vue à 360°, Thomas Pesquet nous invite à découvrir les coulisses de la Station spatiale internationale et le quotidien de ses pensionnaires, en orbite autour de la Terre à quelque 400 km d’altitude durant plusieurs mois. Dans cette immersion, nous avons presque l’impression d’être parmi eux à bord et en apesanteur. Nous les croisons dans les couloirs, partageons leurs repas, découvrons leur quotidien, etc. D’ailleurs, on aurait presque peur de se prendre les pieds dans les fils qui dépassent des parois…

Sur un ordinateur, pour changer de direction, il suffit de cliquer dans l’image, en maintenant le bouton appuyé. Pour une visite plus immersive de la Station…

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Avec Wikitribune, le fondateur de Wikipédia s’attaque aux « fake news »

Jimmy Wales, le fondateur de l’encyclopédie en ligne Wikipédia, lance une nouvelle initiative pour combattre les fausses informations (« fake news » en anglais) qui pullulent sur Internet. Avec Wikitribune, il entend réunir des journalistes professionnels et des internautes pour vérifier les faits et rétablir les vérités.

Ce qu’il faut retenir

  • Wikitribune veut faire travailler les journalistes professionnels et les contributeurs volontaires sur un pied d’égalité.
  • Le site d’information sera gratuit, sans publicités et financé uniquement par les dons des internautes.

Associer une méthode journalistique rigoureuse et respectueuse des principes déontologiques de base à la puissance d’une communauté d’internautes capables de compléter et d’enrichir ce travail : telle est la vocation de Wikitribune. Ce site vient d’être dévoilé par Jimmy Wales, le fondateur de l’encyclopédie en ligne Wikipédia« L’information est cassée et nous pouvons la réparer »,…

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L’Homme de Florès, dit le Hobbit, serait bien plus ancien qu’on ne le pensait

Une nouvelle étude sur ces humains minuscules découverts sur l’île de Florès, en Indonésie, et qui y ont vécu jusqu’à il y a environ 50.000 ans, apporte un nouvel éclairage. Selon ses auteurs, Homo floresiensis n’est pas un cousin d’Homo erectus, et encore moins un Homo sapiens malade. Le petit Homme est beaucoup plus ancien que cela. Les Hommes de Florès seraient une population survivante d’une espèce vieille de plus de 1,7 million d’années.

Ce qu’il faut retenir

  • Une étude phylogénétique de fossiles d’Hommes de Florès indique une séparation très ancienne d’avec la lignée qui a mené à l’Homme moderne.
  • L’origine de cette espèce serait à rechercher vers -1,75 million d’années au moins, probablement en Afrique.
  • Ce petit hominidé serait plus proche d’Homo habilis.

Le « Hobbit » continue d’étonner et de mobiliser de savants Homo sapiens qui veulent comprendre qui il était. Pour mieux rencontrer l’Homme de Florès, on peut aller visiter le site de l’atelier d’

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des collisions de protons vraiment trop étranges

Des collisions de protons produisent des particules étranges, au sens propre comme au figuré, qui surprennent beaucoup les théoriciens de la physique des hadrons. Ce phénomène n’était connu jusqu’à présent que lors de collisions d’ions lourds conduisant à la formation du plasma de quarks et de gluons tel qu’il en existait pendant le Big Bang.

Ce qu’il faut retenir

  • Le but principal du LHC était la découverte du boson de
  • Brout-Englert-Higgs et la découverte d’une nouvelle physique. Mais les
  • chercheurs du Cern étudient aussi l’ère hadronique du Big Bang, peuplée d’un plasma de
  • quarks et de gluons.
  • Pour cela, ils font entrer en collisions des ions lourds dans le détecteur Alice mais aussi parfois dans les détecteurs Atlas et CMS.
  • Ce détecteur Alice a observé plusieurs phénomènes que l’on croyait réservés à la production d’un quagma (plasma de quarks et de gluons) dans les collisions individuelles de protons, avec une production anormale d’hadrons contenant des…
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Le syndrome de la tête qui explose, un trouble méconnu

Ce syndrome au nom effrayant est peu connu et pourtant courant : il consiste à se réveiller en sursaut dans la nuit en ayant entendu un bruit fort, comme un objet tombant brutalement par terre, ou parfois en ayant vu un éclair de lumière.

Connaissez-vous le syndrome de la tête qui explose ? Rassurez-vous, même s’il peut donner lieu à une belle peur, il n’a rien à voir avec une scène de film d’horreur. Ce trouble du sommeil se manifeste lorsqu’une personne s’endort ou se réveille et qu’elle entend un bruit fort. Dans une étude parue dans Cephalalgia, Brian Sharpless, de l’université Argosy en Virginie, a voulu en savoir plus à ce sujet. Comme le rapporte Live Science, il avait déjà trouvé dans des travaux précédents que 13,5 % des gens en faisaient l’expérience au moins une fois dans leur vie.

Dans cette étude, 49 étudiants touchés par ce syndrome ont raconté leurs symptômes. Les expériences des patients étaient diverses, certains n’avaient connu qu’un…

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Kitty Hawk Flyer, la « moto volante » financée par le patron de Google

La jeune entreprise Kitty Hawk, soutenue financièrement par Larry Page, cofondateur et PDG de Google, vient de lever le voile sur un prototype d’avion électrique ultraléger pour voler au-dessus de l’eau. L’engin ne nécessite pas de permis de pilotage (aux États-Unis) et se maîtrise en quelques minutes. Un gadget pour amateurs fortunés.

Ce qu’il faut retenir

  • Le Flyer emprunte son nom au premier avion des frères Wright, qui effectua son vol inaugural en décembre 1903.
  • L’engin, doté de huit rotors électriques, peut voler au-dessus de l’eau à 40 km/h.
  • La version définitive de l’appareil serait très différente du prototype.

En juin dernier, le site Bloomberg Businessweek révélait l’existence de Zee Aero et de sa filiale Kitty Hawk, deux entreprises fondées respectivement en 2010 et 2015 et financées en toute discrétion par Larry Page, le cofondateur et actuel PDG de Google. On apprenait que ces jeunes pousses travaillaient sur plusieurs concepts d’avions…

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l’expérience de Miller produit en plus les bases de l’ARN… grâce aux astéroïdes

Les astéroïdes ont-ils aidé la vie à naître sur Terre ? C’est ce que suggère une récente variante de la fameuse expérience de Stanley Miller et Harold Urey. Soumise à des éclairs et ionisée par les ondes de choc de ces impacts, l’atmosphère de la Terre primitive a peut-être synthétisé en réponse les briques de l’ARN, l’une des molécules fondamentales de la vie.

Ce qu’il faut retenir

  • Pour expliquer l’apparition des briques moléculaires de la vie, l’une des hypothèses postule des réactions chimiques prébiotiques dans l’atmosphère de la Terre primitive.
  • Cette hypothèse a été expérimentée en 1953 par Stanley Miller qui a reconstitué ce que l’on pensait alors être l’atmosphère de la Terre il y a plusieurs milliards d’années, aboutissant à la production de molécules organiques à la condition de provoquer des éclairs.
  • De nombreuses variantes ont été tentées et la dernière en date a produit les quatre bases azotées de l’ARN en ajoutant l’effet d’impacts…
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Top 5 des thés les plus bus dans le monde

Le thé est la boisson la plus populaire dans le monde. Il n’y a pas un, mais des thés. Voici cinq variétés sélectionnées parmi celles qui sont les plus couramment consommées.

Ce qu’il faut retenir

  • Le théier est à l’origine des thés noir, vert, Oolong et blanc.
  • Le rooibos, ou thé rouge, est issu d’une plante différente.
  • Le thé apporte des molécules antioxydantes (catéchines).

Chaque jour, nous avons besoin de boire 1,5 à 2 litres d’eau. Une tasse de thé permet de combler une partie de ces apports, tout en variant les plaisirs. Cette boisson est issue de la culture de la plante Camelia sinensis. Mais le terrain, l’environnement et son mode de préparation permettent de définir de nombreuses variétés. Ajoutons aux quatre principaux (thé vert, thé noir, thé Oolong et thé blanc) issus de la même plante, un cinquième, souvent appelé « thé rouge », et provenant d’une autre plante.

Le thé noir

C’est le thé le plus consommé en France et en Angleterre. Une…

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Après la grève en Guyane, Arianespace va reprendre les lancements

La grève en Guyane qui a paralysée les trois lanceurs d’Arianespace s’est achevée ce week-end. Elle lui aura coûté jusqu’à 500.000 euros par jour. Cependant la société n’a pas perdu de clients ni de contrats de lancement. Dans quelques jours, les trois campagnes de lancement suspendues vont reprendre avec un premier tir prévu avant la mi-mai.

Après plus d’un mois d’une grève générale et de barrages érigés dans les villes guyanaises et sur les axes majeurs du territoire, l’État, les élus et le collectif Pou la Gwiyann Dékolé, qui a coordonné ce mouvement social, ont signé l’Accord de Guyane de quelque 3,2 milliards d’euros. Futura-Sciences n’ayant pas vocation à traiter des questions politiques, nous allons plutôt nous réjouir de la reprise de l’activité au Centre spatial Guyanais. Il faut savoir que depuis la mi-mars, le conflit avait empêché toute activité de lancement contraignant Arianespace a reporté trois lancements (deux Ariane 5 et une Soyouz)…

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Quand le climat se refroidit, les espèces semblent évoluer plus vite

À l’aide d’un nouveau modèle d’évolution phénotypique, des chercheurs ont évalué, sur une période de 80 millions d’années, l’évolution de la taille de mammifères et oiseaux en fonction de la température. Contre toute attente, ils ont constaté que le taux d’évolution de la masse corporelle des deux classes d’animaux avait été plus élevé lors des périodes climatiques froides.

Ce qu’il faut retenir

  • Deux chercheurs proposent un nouvel outil d’analyse capable de mieux évaluer l’influence des variables environnementales sur l’évolution des espèces.
  • Ils ont utilisé des reconstructions des températures moyennes globales au cours des temps géologiques ainsi que des phylogénies moléculaires presque complètes des mammifères et des oiseaux actuels.
  • Ils ont constaté qu’au cours des 80 derniers millions d’années, la masse corporelle de ces deux classes d’animaux évoluait plus rapidement à chaque fois que le climat se refroidissait.

La manière dont les…

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Hubble nous offre un couple de galaxies spirales pour ses 27 ans

Hubble a 27 ans aujourd’hui et en cadeau, il nous offre un aperçu, riche de détails, de deux galaxies spirales très proches l’une de l’autre. Leur étude intrigue cependant les astronomes car, en dépit de leur interaction gravitationnelle, aucune déformation n’est visible. Il existe peut-être une explication…

C’est aujourd’hui, lundi 24 avril, qu’Hubble fête le 27e anniversaire de son lancement. Que de chemin parcouru depuis : 148.000 tours de la Terre, à quelque 400 km d’altitude, ce qui fait un total cumulé de 6 milliards de kilomètres ! Autres chiffres impressionnants : depuis qu’il a ouvert son œil de 2,4 m de diamètre, il a totalisé pas moins 1,3 million d’observations (141 To de données) de 42.000 objets célestes différents. Le plus célèbre des télescopes spatiaux a ainsi contribué à la publication de 14.600 articles scientifiques dont certains ont été distingués par des prix prestigieux internationaux comme le Nobel.

Tous les domaines de l’astronomie…

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Des îlots d’antimatière ont-ils été détectés par AMS ?

Le détecteur de rayons cosmiques placé dans l’espace AMS (Alpha Magnetic Spectrometer) aurait détecté quelques noyaux d’antihélium 3. Cela reste à confirmer mais si tel est le cas, cela pourrait signifier que des vestiges du Big Bang sous forme d’îlots voire de galaxies d’antimatière existent non loin de la Voie lactée. À moins qu’il ne s’agisse d’un produit de la désintégration de la matière noire…

Ce qu’il faut retenir

  • Selon certains modèles, matière et antimatière se seraient séparées en deux ou plusieurs régions distinctes comme l’huile et l’eau en émulsion. Il pourrait donc exister des îlots d’antimatières dans le cosmos.
  • Quelques antinoyaux d’hélium 3 auraient été détectés par AMS dans l’espace. Ils pourraient provenir de ces îlots ou alors de la désintégration de la matière noire.
  • AMS n’a plus que quelques années pour le prouver car le détecteur cessera de fonctionner avec l’ISS, à l’horizon 2024.

Monté sur la Station…

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Que cache Steve, le mystérieux faisceau violet des aurores boréales ?

Il y a quelques mois, des chasseurs d’aurores boréales ont capturé dans le ciel un phénomène supposé rare qui avait alors été improprement qualifié d’ « arc de protons », et affectueusement baptisé « Steve ». Aujourd’hui, des chercheurs en proposent une explication.

Kézako : comment se forment les aurores polaires ?  Les aurores polaires sont un phénomène lié à l’interaction entre les particules éjectées par le Soleil et la magnétosphère terrestre. Elles se manifestent dans le ciel sous forme de lumières allant du vert au rouge. Unisciel et l’université de Lille 1 nous en disent plus sur ce phénomène dans cet épisode de Kézako. 

En parcourant des photos publiées sur Facebook par des chasseurs d’aurores boréales, Eric Donovan, chercheur à l’université de Calgary (Canada), est tombé sur des images surprenantes : celles d’une traînée de lumière aux tons violets. Cette traînée lumineuse,…

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